Saiba quem foi Ada Lovelace e entenda o seu legado

Você sabe quem foi a primeira programadora de computadores da história? Mesmo que o mundo dos computadores pareça ser dominado pelos homens, há mais de 200 anos nascia Augusta Ada Lovelace que deixou seu legado como programadora.

Lá atrás em 1842, Ada foi a primeira pessoa a programar. Ela acrescentou algoritmos para o funcionamento de uma máquina mecânica.

Então se você consegue fazer várias coisas ao mesmo tempo no seu computador, agradeça esta mulher extraordinária chamada Ada Lovelace, considerada “a mãe da computação”.

Quem foi Ada Lovelace?

Nasceu em Londres no dia 10 de dezembro de 1815, Lovelace foi a única filha legítima do famoso poeta Lord Byron e sua esposa Baronesa Byron. O poeta, ícone do romantismo, esperava ter um menino e acabou abandonando a família quando Ada ainda era bebê, tendo morrido durante sua infância. A Baronesa, por sua vez, promoveu o interesse pela matemática e pela lógica na filha, na esperança dela não desenvolver a “insanidade” do pai.

Um dos mentores da Ada foi Augustus De Morgan, o primeiro professor de matemática da Universidade de Londres - que foi a primeira universidade da Inglaterra a permitir que mulheres se graduassem; o que se concretizou apenas 26 anos, após a morte de Ada.

Ada era apenas uma adolescente quando, em um jantar com sua mãe, conheceu Charles Babbage, um cientista de meia idade que apresentava suas ideias com bastante convicção e segurança.

Charles estava construindo uma máquina de calcular a prova de erros, e Ada se interessou por ela desde o começo. Então, logo de cara, Charles percebeu que aquela moça sabia muito mais de matemática que todos os homens da sala.

Seu trabalho com Charles Babbage

Lovelace ficou amiga e trabalhou com o cientista. Ela teve a honra de participar de seu projeto sobre a Máquina Analítica - evolução da Máquina Diferencial (que foi criada para executar e imprimir cálculos matemáticos).

A Máquina Analítica foi a primeira máquina da história que pôde ser programada para executar comandos de qualquer tipo, mas a jovem cientista percebeu que a máquina era capaz de fazer muito mais do que o seu criador imaginava.

Charles ficou impressionado e pediu para que Ada desse uma olhada nas suas anotações a respeito da máquina, como uma espécie de revisora. Ada levou o pedido tão a sério que, não apenas revisou o material que ele tinha criado, como escreveu uma pilha de anotações sobre muitas outras coisas que aquela máquina ainda poderia fazer, mas que Charles ainda não tinha se dado conta.

Entre 1842 e 1843, ela traduziu um artigo italiano sobre o motor e complementou o estudo com um conjunto de observações de sua autoria. Essas notas continham um algoritmo criado para ser processado por máquinas, sendo considerado o primeiro programa de computador já criado.

Desta forma, o que Ada notou é que se ele trocasse os números que queria calcular por outros elementos (como letras, símbolos, códigos) ele poderia programar e reprogramar a máquina para fazer o que ele quisesse.

Ada também desenvolveu uma visão sobre a capacidade dos computadores conseguirem realizar muito mais além de meros cálculos, em uma época em que todos os matemáticos estavam focados nesse tipo de ação. Ou seja, Ada Lovelace estava bem à frente de seu tempo quando concebeu a ideia do que um algoritmo era capaz de fazer.

As anotações de Ada só foram ser totalmente entendidas quase 100 anos depois de sua morte, e a genial cientista poética viveu e morreu sem sequer imaginar que mudaria a história do mundo.

Lovelace foi a primeira pessoa programadora de todos os tempos, e não apenas a primeira mulher a escrever um código. A relevância da criação dela é tanta que, desde 2009, toda segunda e terça-feira do mês de outubro, comemora-se em todo o mundo o “Ada Lovelace Day” - data criada por Suw Charman-Anderson para celebrar e espalhar mundo afora as conquistas de mulheres na ciência, inspirando outras a seguirem carreira nessa área.

O Legado Lovelace

A Condessa morreu de câncer de útero aos 36 anos de idade, mas seu legado está mais vivo do que nunca. Nossa sociedade não seria repleta de computadores e smartphones, por exemplo, se ela não tivesse sido tão brilhante na elaboração do primeiro algoritmo da história, pois foi o que abriu portas para demais cientistas aprimorarem esses conceitos e desenvolverem novas tecnologias.

As notas de Lovelace a respeito da máquina analítica de Babbage foram republicadas em 1953, quase cem anos após sua morte. Essa máquina foi reconhecida como o primeiro modelo de computador já construído, e as notas da matemática ficaram marcadas como a primeira descrição de um computador e de um software.

Ao mesmo tempo em que ela investia em seus estudos e carreira, Lovelace também costumava beber e jogar - hábitos incomuns para as mulheres da época. Portanto, Ada, de certa forma, foi uma pioneira do movimento feminista, mesmo sem ter essa pretensão.

No entanto, ela não foi reconhecida durante seu tempo de vida. Seu reconhecimento como pioneira da computação só surgiu após Alan Turing ter feito referência a seu trabalho. Turing, conhecido como “o pai da computação moderna”, foi um matemático e cientista da computação britânica responsável por formalizar o conceito de algoritmo criando a Máquina de Turing, que abriu as portas para a invenção dos computadores que utilizamos hoje em dia.